جديد

يكشف الحمض النووي القديم عن أصول رعي الماشية في إفريقيا

يكشف الحمض النووي القديم عن أصول رعي الماشية في إفريقيا


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

غالبًا ما يندهش زوار شرق إفريقيا من قطعان الماشية الضخمة مع مجموعة رائعة من أنماط القرن والسنام والمعطف. الرعي - أسلوب حياة تتمحور حول الرعي - هو جزء أساسي من هوية العديد من الأفارقة. إنها أيضًا استراتيجية اقتصادية رئيسية مهددة الآن بتغير المناخ ، والطلب المتزايد على اللحوم ، والزحف العمراني ، والصراعات على الأراضي.

يمكن أن تحمل جذور الرعي أدلة للمساعدة في حل هذه التحديات الحديثة. تشير الدراسات إلى أن الطرق التقليدية لإدارة الثروة الحيوانية - التنقل والتبادل مع الرعاة الآخرين - مكنت الرعاة من التعامل مع عدم الاستقرار البيئي والتغير الاقتصادي على مدى آلاف السنين الماضية. تساعد الأبحاث العلماء أيضًا على فهم كيف ساهم الرعي وروث الماشية على مدى آلاف السنين في تشكيل السافانا وتنوع الحياة البرية في شرق إفريقيا.

إذن كيف بدأت الرعي في إفريقيا؟ يعتقد معظم علماء الآثار حاليًا أن أسلاف الأبقار والأغنام والماعز البرية قد تم تدجينها لأول مرة في "الهلال الخصيب" في الشرق الأوسط. تظهر الأبحاث الأثرية أن الرعي بدأ في الظهور والانتشار مما هو الآن مصر منذ حوالي 8000 عام. قبل 5000 عام ، كان الرعاة يدفنون موتاهم في مقابر ضخمة متقنة بالقرب من شاطئ بحيرة في كينيا. بعد ألفي عام ، كانت المستوطنات الرعوية موجودة في جزء كبير من شرق إفريقيا ، وقبل 2000 عام على الأقل ، ظهرت الماشية في جنوب إفريقيا.

ترعى قطعان كبيرة من الماشية بالقرب من بحيرة مانيارا في تنزانيا ، حيث كانت جزءًا رئيسيًا من الاقتصاد منذ 3000 عام. ماري برندرغاست ، CC BY-ND (المحادثة)

لا يزال هناك الكثير دون إجابة: هل انتشرت الحيوانات في الغالب من خلال التبادل ، تمامًا كما يتم تداول النقد على نطاق واسع بينما يبقى الناس في الغالب؟ هل كان الناس يتحركون لمسافات طويلة مع قطعانهم ، ويعبرون القارة جيلًا بعد جيل؟ هل كانت هناك العديد من الهجرات المنفصلة أو قليلة ، وماذا حدث عندما التقى الرعاة المهاجرون بالعلاف من السكان الأصليين؟ قررنا طرح هذه الأسئلة باستخدام الحمض النووي القديم من الهياكل العظمية الأثرية من جميع أنحاء شرق إفريقيا.

تجميع التاريخ الوراثي للرعاة

يدرس علماء الآثار نفايات القدماء - الأواني الفخارية المكسورة ، والمجوهرات المهجورة ، والوجبات المتبقية ، وحتى البراز - لكننا ندرس أيضًا الأشخاص أنفسهم. يفحص علماء الآثار الحيوية عظام الإنسان وأسنانه كمؤشرات للصحة ونمط الحياة والهوية.

الآن من الممكن أيضًا ترتيب تسلسل الحمض النووي القديم للنظر في السلالة الجينية. حتى وقت قريب ، كانت إفريقيا على هامش "ثورة الحمض النووي القديمة" لأسباب متنوعة. خلق التقدم في تسلسل الحمض النووي فرصًا جديدة لدراسة تاريخ السكان الأفريقيين.

في بحثنا الجديد ، قام فريقنا بتسلسل الجينوم لـ 41 شخصًا مدفونين في مواقع أثرية في كينيا وتنزانيا ، أي أكثر من ضعف عدد الأفراد القدامى الذين لديهم بيانات على نطاق الجينوم من أفريقيا جنوب الصحراء الكبرى. لقد حصلنا على تواريخ الكربون المشع من عظام 35 من هؤلاء الأشخاص - وهو أمر مهم لأن التواريخ المباشرة على الرفات البشرية غير موجودة تقريبًا في شرق إفريقيا. كان العمل كفريق يعني إقامة شراكات بين القيمين على المعارض وعلماء الآثار وعلماء الوراثة ، على الرغم من ثقافات العمل المختلفة والمفردات المتخصصة.

تم دفن الأشخاص الذين درسناهم مع مجموعة متنوعة من الأدلة الأثرية التي تربطهم بالعلف ، والرعي ، وفي حالة واحدة ، الزراعة. هذه الجمعيات ليست محكمة الإغلاق - ربما يكون الناس قد تحولوا بين البحث عن الطعام والرعي - لكننا نعتمد على التقاليد الثقافية وأنواع القطع الأثرية وبقايا الطعام في محاولة لفهم كيف كان الناس يحصلون على وجباتهم.

بعد أن قمنا بتجميع الأفراد بناءً على أنماط الحياة التي استنتجناها من الأدلة الأثرية المرتبطة بها ، قمنا بمقارنة جينوماتهم القديمة بتلك الخاصة بمئات الأشخاص الأحياء ، وبضعة عشرات من الأشخاص القدامى من جميع أنحاء إفريقيا والشرق الأوسط المجاور. كنا نبحث عن أنماط الارتباط الجيني.

بعض عيناتنا القديمة لا تشبه المجموعات الأخرى المعروفة. على الرغم من الجهود الكبيرة لتوثيق التنوع الجيني الواسع في إفريقيا ، لا يزال هناك طريق طويل لنقطعه. لا تزال هناك فجوات في البيانات الحديثة ، ولا توجد بيانات قديمة على الإطلاق في جزء كبير من القارة. على الرغم من أنه يمكننا تحديد المجموعات التي تشترك في أوجه التشابه الجينية مع الرعاة القدامى ، فإن هذه الصورة ستصبح بلا شك أكثر وضوحًا مع توفر المزيد من البيانات.

  • ميدوسا ، البحيرة التي تحول اللحم إلى حجر
  • آثار أقدام عمرها 3.6 مليون عام تعني أن الإنسان القديم كان ذكرًا طويل القامة ومسيطرًا ومتعدد الزوجات
  • تملأ بيانات الحمض النووي القديمة آلاف السنين من الحركة البشرية والتكيف الجيني في إفريقيا

توسع الرعي على مراحل

حتى الآن يمكننا أن نقول أن الرعي انتشر عبر عملية معقدة ومتعددة الخطوات. تضمنت الخطوة الأولى "السكان الأشباح" - خطوة ليس لدينا دليل جيني مباشر عليها حتى الآن. استمد هؤلاء الأشخاص حوالي نصف أسلافهم من مجموعات عاشت إما في الشرق الأوسط أو في شمال شرق إفريقيا المفترض (منطقة ليس لدينا فيها حمض نووي نووي ذي صلة) أو كليهما ، وحوالي نصفهم من الجماعات السودانية. مع انتشار هذه المجموعة جنوبًا - على الأرجح مع الماشية - تفاعلوا ودمجوا وراثيًا مع الباحثين الذين يعيشون بالفعل في شرق إفريقيا. استمرت فترة التفاعل هذه ربما منذ حوالي 4500-3500 سنة.

بعد حدوث ذلك ، يبدو أن الرعاة القدامى احتفظوا بأنفسهم وراثيًا. تشير الطرق التي تتيح لنا تقدير متوسط ​​تاريخ الخلط - أي تدفق الجينات بين المجموعات المعزولة سابقًا - إلى توقف التكامل إلى حد كبير منذ حوالي 3500 عام. يشير هذا إلى وجود حواجز اجتماعية منعت الرعاة والباحثين عن الطعام من إنجاب الأطفال معًا ، حتى لو تفاعلوا بطرق أخرى كثيرة. بدلاً من ذلك ، قد يكون هناك عدد أقل بكثير من العلف مقارنة بالرعاة ، لذلك لم يكن لتدفق الجينات بين هذه المجتمعات تأثير ديموغرافي كبير.

منذ حوالي 1200 عام ، قمنا بتوثيق الوافدين الجدد من الأشخاص المرتبطين بالسودانيين الجدد - وللمرة الأولى - مجموعات غرب إفريقيا ، المرتبطين بأعمال الحديد والزراعة المبكرة. بعد هذه النقطة ، أصبحت الفسيفساء الاجتماعية المكونة من المزارعين والرعاة والعلماء نموذجًا لشرق إفريقيا ، ولا تزال كذلك حتى اليوم.

أحد الأسئلة المثيرة للاهتمام هو كيف استخدم الرعاة الأوائل قطعانهم. على سبيل المثال ، هل كانوا يشربون الحليب؟ على الرغم من أن العديد من سكان شرق إفريقيا اليوم يحملون طفرة جينية تساعدهم على هضم الحليب حتى مرحلة البلوغ ، فقد يكون هذا تطورًا حديثًا. تمكنا من اختبار ثمانية أفراد لمعرفة المتغير الجيني المسؤول عن استدامة اللاكتيز في العديد من الرعاة في شرق إفريقيا اليوم. رجل واحد فقط ، عاش في تنزانيا قبل 2000 عام ، حمل هذا البديل. ربما كانت منتجات الألبان نادرة ، ولكن من الممكن أيضًا أن يجد الأشخاص حلولًا إبداعية للطهي - على سبيل المثال ، الحليب المخمر أو الزبادي - لتجنب عسر الهضم.

التنوع الثقافي والبيولوجي ليسا نفس الشيء

يقول علماء الآثار إن "الأواني ليست بشرًا". لا يُفترض أن تعكس أنماط القطع الأثرية الخاصة هويات محددة - تمامًا كما لم نفترض اليوم أن اختيار التنقيط مقابل ليدرهوزين يتم تحديده بواسطة الحمض النووي.

الفخار هو خزانات الماضي - دائم الوجود في كل مكان في المواقع الأثرية. لكن لا يوجد دائمًا رابط بين الأنماط وهويات الأجداد. قارنا المدافن المرتبطة بتقاليد أثرية مميزة - Savanna Pastoral Neolithic (A) و Elmenteitan (B) - ولم نجد أي اختلافات جينية. ستيفن غولدشتاين في المتحف الوطني في كينيا ، CC BY-NC-ND

في كينيا وتنزانيا ، حدد علماء الآثار سابقًا تقاليد ثقافية مبكرة للرعاة تتميز بأساليب فخار مختلفة ، ومصادر الأدوات الحجرية ، وأنماط الاستيطان وممارسات الدفن. عاش الأشخاص الذين أنشأوا هذه الثقافات في نفس الوقت تقريبًا وفي نفس المنطقة. افترض بعض العلماء أنهم يتحدثون لغات مختلفة ولديهم هويات "عرقية" مختلفة.

لم تجد دراستنا الحديثة أي دليل على التمايز الجيني بين الأشخاص المرتبطين بهذه الثقافات المختلفة ؛ في الواقع ، لقد أدهشنا مدى ارتباطهم الوثيق. الآن يمكن لعلماء الآثار طرح سؤال مختلف: لماذا ظهرت ثقافات متميزة بين مثل هؤلاء الجيران المرتبطين ارتباطًا وثيقًا؟

يلقي الحمض النووي القديم ضوءًا جديدًا على تاريخ المناطق الرئيسية للرعي المبكر ، مثل الوادي المتصدع في شرق إفريقيا. ماري برندرغاست ، CC BY-ND

(إعادة) اكتشاف الأماكن والأشخاص المفقودين

جاءت بعض أكثر النتائج إثارة من أماكن غير متوقعة. تمتلئ أرفف المتحف بالمجموعات التي من المحتمل أن تغير قواعد اللعبة والتي لم تتم دراستها أو نشرها بعد. في الزاوية الخلفية من غرفة تخزين ، وجدنا صينية تحتوي على هيكلين عظميين بشريين مجزأين تم اكتشافهما خلال رحلة استكشافية جيولوجية لوادي ريفت في وادي بريتجون في الستينيات. كان هناك القليل من المعلومات السياقية ، ولكن بتشجيع من القيمين على المعرض ، أخذنا عينات من البقايا لمعرفة ما إذا كان بإمكاننا على الأقل تحديد أعمارهم.

لقد صُدمنا عندما علمنا أن هذه المدافن التي يبلغ عمرها 4000 عام قدمت أقدم حمض نووي من كينيا ، وأن الرجل والمرأة المدفونين في ذلك الموقع ربما كانا من أوائل الرعاة في شرق إفريقيا. بفضلهم ، يمكننا أن نظهر أن انتشار الرعي في كينيا شمل عدة حركات منفصلة لمجموعات متمايزة سلفًا. لدينا الكثير لنتعلمه من المجموعات القديمة ، ولا يحتاج علماء الآثار دائمًا إلى الحفر لاكتشافات جديدة.

تعد المحفوظات جزءًا أساسيًا من أبحاث الحمض النووي القديمة ، والتي تؤدي أحيانًا إلى إعادة اكتشاف المجموعات الأثرية المنسية منذ زمن طويل. إليزابيث سوتشوك في المتحف الوطني في كينيا ، CC BY-NC-ND

لا تجيب أبحاث الحمض النووي القديمة على أسئلة حول ماضينا المشترك فقط. كما أنه يثير قضايا جديدة يجب أن تجيب عليها المجالات الأخرى. لا تخبرنا نتائجنا بما تعنيه الهجرة والاختلاط من الناحية الاجتماعية. ما الذي دفع الناس للانتقال بالماشية؟ ماذا حدث عندما التقى أشخاص لديهم أنماط حياة مختلفة جذريًا؟ ماذا حدث للباحثين عن الطعام الذين كانوا يعيشون في جميع أنحاء شرق إفريقيا في الماضي ، والذين أحفادهم قليلون ومتباعدون اليوم؟

في النهاية ، نأمل أنه من خلال دراسة الرعي في الماضي - وإظهار مرونة طريقة الحياة هذه - يمكننا المساهمة بطريقة ما في فهم التحديات التي تواجه الرعاة اليوم.


الحمض النووي القديم ينير الرعي وينهض # 8217s في إفريقيا

دراسة جديدة تجمع أدلة على العملية متعددة الخطوات وراء أصول رعي الماشية في أفريقيا جنوب الصحراء الكبرى.

نُشر هذا المقال في الأصل في The Conversation وأعيد نشره تحت المشاع الإبداعي.

غالبًا ما يندهش رواد V إلى شرق إفريقيا من قطعان الماشية الضخمة مع مجموعة رائعة من أنماط القرن والسنام والمعطف. الرعي - أسلوب حياة تتمحور حول الرعي - هو جزء أساسي من هوية العديد من الأفارقة. إنها أيضًا استراتيجية اقتصادية رئيسية مهددة الآن بتغير المناخ ، وزيادة الطلب على اللحوم ، والزحف العمراني ، والصراعات على الأراضي.

يمكن أن تحمل جذور الفلكية أدلة للمساعدة في حل هذه التحديات الحديثة. تشير الدراسات إلى أن الطرق التقليدية لإدارة الثروة الحيوانية - التنقل والتبادل مع الرعاة الآخرين - مكنت الرعاة من التعامل مع عدم الاستقرار البيئي والتغير الاقتصادي على مدى آلاف السنين الماضية. تساعد الأبحاث العلماء أيضًا على فهم كيف ساهم الرعي وروث الماشية على مدى آلاف السنين في تشكيل السافانا وتنوع الحياة البرية في شرق إفريقيا.

كيف بدأت الرعي في أفريقيا؟ يعتقد معظم علماء الآثار حاليًا أن أسلاف الأبقار والأغنام والماعز البرية قد تم تدجينها لأول مرة في "الهلال الخصيب" في الشرق الأوسط. تظهر الأبحاث الأثرية أن الرعي بدأ في الظهور والانتشار مما هو الآن مصر منذ حوالي 8000 عام. قبل 5000 عام ، كان الرعاة يدفنون موتاهم في مقابر ضخمة متقنة بالقرب من شاطئ بحيرة في كينيا. بعد ألفي عام ، كانت المستوطنات الرعوية موجودة في جزء كبير من شرق إفريقيا ، وقبل 2000 عام على الأقل ، ظهرت الماشية في جنوب إفريقيا.

لا يزال الكثير بلا إجابة: هل انتشرت الحيوانات في الغالب من خلال التبادل ، تمامًا كما يتم تداول النقد على نطاق واسع بينما يبقى الناس في الغالب؟ هل كان الناس يتحركون لمسافات طويلة مع قطعانهم ، ويعبرون القارة جيلًا بعد جيل؟ هل كانت هناك العديد من الهجرات المنفصلة أو قليلة ، وماذا حدث عندما التقى الرعاة المهاجرون بالعلافين من السكان الأصليين؟ قررنا طرح هذه الأسئلة باستخدام الحمض النووي القديم من الهياكل العظمية الأثرية من جميع أنحاء شرق إفريقيا.

(إعادة) فكر في الإنسان

احصل على أحدث قصصنا التي يتم تسليمها إلى بريدك الوارد كل يوم جمعة.


يدرس علماء الآثار نفايات القدماء - الأواني الفخارية المكسورة ، والمجوهرات المهجورة ، والوجبات المتبقية ، وحتى البراز - لكننا ندرس أيضًا الأشخاص أنفسهم.

يفحص علماء الآثار الحيوية عظام الإنسان وأسنانه كمؤشرات للصحة ونمط الحياة والهوية.

الآن من الممكن أيضًا ترتيب تسلسل الحمض النووي القديم للنظر في السلالة الجينية. حتى وقت قريب ، كانت إفريقيا على هامش "ثورة الحمض النووي القديمة" لأسباب متنوعة.

خلق التقدم في تسلسل الحمض النووي فرصًا جديدة لدراسة تاريخ السكان الأفريقيين.

في بحثنا الجديد ، قام فريقنا بتسلسل الجينوم لـ 41 شخصًا مدفونين في مواقع أثرية في كينيا وتنزانيا ، أي أكثر من ضعف عدد الأفراد القدامى الذين لديهم بيانات على نطاق الجينوم من أفريقيا جنوب الصحراء الكبرى.

ترعى قطعان كبيرة من الماشية بالقرب من بحيرة مانيارا في تنزانيا ، حيث كانت جزءًا رئيسيًا من الاقتصاد منذ 3000 عام

لقد حصلنا على تواريخ الكربون المشع من عظام 35 من هؤلاء الأشخاص - وهو أمر مهم لأن التواريخ المباشرة على الرفات البشرية غير موجودة تقريبًا في شرق إفريقيا.

كان العمل كفريق يعني إقامة شراكات بين القيمين على المعارض وعلماء الآثار وعلماء الوراثة ، على الرغم من ثقافات العمل المختلفة والمفردات المتخصصة.

تم دفن الأشخاص الذين درسناهم مع مجموعة متنوعة من الأدلة الأثرية التي تربطهم بالعلف ، والرعي ، وفي حالة واحدة ، الزراعة.

هذه الارتباطات ليست محكمة الإغلاق - ربما يكون الناس قد تحولوا بين البحث عن الطعام والرعي - لكننا نعتمد على التقاليد الثقافية وأنواع القطع الأثرية وبقايا الطعام لمحاولة فهم كيفية حصول الناس على وجباتهم.

بعد أن قمنا بتجميع الأفراد بناءً على أنماط الحياة التي استنتجناها من الأدلة الأثرية المرتبطة بها ، قمنا بمقارنة جينوماتهم القديمة بتلك الخاصة بمئات الأشخاص الأحياء ، وبضعة عشرات من الأشخاص القدامى من جميع أنحاء إفريقيا والشرق الأوسط المجاور.

كنا نبحث عن أنماط الارتباط الجيني.

بعض عيناتنا القديمة لا تشبه المجموعات الأخرى المعروفة. على الرغم من الجهود الكبيرة لتوثيق التنوع الجيني الواسع في إفريقيا ، لا يزال هناك طريق طويل لنقطعه.

لا تزال هناك فجوات في البيانات الحديثة ، ولا توجد بيانات قديمة على الإطلاق في جزء كبير من القارة.

على الرغم من أنه يمكننا تحديد المجموعات التي تشترك في أوجه التشابه الجينية مع الرعاة القدامى ، فإن هذه الصورة ستصبح بلا شك أكثر وضوحًا مع توفر المزيد من البيانات.


يكشف الحمض النووي القديم عن أصول رعي الماشية في إفريقيا

غالبًا ما يندهش زوار شرق إفريقيا من قطعان الماشية الضخمة مع مجموعة رائعة من أنماط القرن والسنام والمعطف. الرعي - أسلوب حياة تتمحور حول الرعي - هو جزء أساسي من هوية العديد من الأفارقة. إنها أيضًا استراتيجية اقتصادية رئيسية مهددة الآن بتغير المناخ ، وزيادة الطلب على اللحوم ، والزحف العمراني ، والصراعات على الأراضي.

بقلم ماري برندرغاست ، إليزابيث سوتشوك

غالبًا ما يندهش زوار شرق إفريقيا من قطعان الماشية الضخمة مع مجموعة رائعة من أنماط القرن والسنام والمعطف. الرعي - أسلوب حياة تتمحور حول الرعي - هو جزء أساسي من هوية العديد من الأفارقة. إنها أيضًا استراتيجية اقتصادية رئيسية مهددة الآن بتغير المناخ ، والطلب المتزايد على اللحوم ، والزحف العمراني ، والصراعات على الأراضي.

يمكن أن تحمل جذور الرعي أدلة للمساعدة في حل هذه التحديات الحديثة. تشير الدراسات إلى أن الطرق التقليدية لإدارة الثروة الحيوانية - التنقل والتبادل مع الرعاة الآخرين - مكنت الرعاة من التعامل مع عدم الاستقرار البيئي والتغير الاقتصادي على مدى آلاف السنين الماضية. تساعد الأبحاث العلماء أيضًا على فهم كيف ساهم الرعي وروث الماشية على مدى آلاف السنين في تشكيل السافانا وتنوع الحياة البرية في شرق إفريقيا.

إذن كيف بدأت الرعي في إفريقيا؟ يعتقد معظم علماء الآثار حاليًا أن أسلاف الأبقار والأغنام والماعز البرية قد تم تدجينها لأول مرة في "الهلال الخصيب" في الشرق الأوسط. تظهر الأبحاث الأثرية أن الرعي بدأ في الظهور والانتشار مما هو الآن مصر منذ حوالي 8000 عام. قبل 5000 عام ، كان الرعاة يدفنون موتاهم في مقابر ضخمة متقنة بالقرب من شاطئ بحيرة في كينيا. بعد ألفي عام ، كانت المستوطنات الرعوية موجودة في جزء كبير من شرق إفريقيا ، وقبل 2000 عام على الأقل ، ظهرت الماشية في جنوب إفريقيا.

لا يزال هناك الكثير دون إجابة: هل انتشرت الحيوانات في الغالب من خلال التبادل ، تمامًا كما يتم تداول النقد على نطاق واسع بينما يبقى الناس في الغالب؟ هل كان الناس يتحركون لمسافات طويلة مع قطعانهم ، ويعبرون القارة جيلًا بعد جيل؟ هل كانت هناك العديد من الهجرات المنفصلة أو قليلة ، وماذا حدث عندما التقى الرعاة المهاجرون بالعلاف من السكان الأصليين؟ قررنا طرح هذه الأسئلة باستخدام الحمض النووي القديم من الهياكل العظمية الأثرية من جميع أنحاء شرق إفريقيا.

تجميع التاريخ الوراثي للرعاة

يدرس علماء الآثار نفايات القدماء - الأواني الفخارية المكسورة ، والمجوهرات المهجورة ، والوجبات المتبقية ، وحتى البراز - لكننا ندرس أيضًا الأشخاص أنفسهم. يفحص علماء الآثار الحيوية عظام الإنسان وأسنانه كمؤشرات للصحة ونمط الحياة والهوية.

الآن من الممكن أيضًا ترتيب تسلسل الحمض النووي القديم للنظر في السلالة الجينية. حتى وقت قريب ، كانت إفريقيا على هامش "ثورة الحمض النووي القديمة" لأسباب متنوعة. خلق التقدم في تسلسل الحمض النووي فرصًا جديدة لدراسة تاريخ السكان الأفريقيين.

في بحثنا الجديد ، قام فريقنا بتسلسل الجينوم لـ 41 شخصًا مدفونين في مواقع أثرية في كينيا وتنزانيا ، أي أكثر من ضعف عدد الأفراد القدامى الذين لديهم بيانات على نطاق الجينوم من أفريقيا جنوب الصحراء الكبرى. لقد حصلنا على تواريخ الكربون المشع من عظام 35 من هؤلاء الأشخاص - وهو أمر مهم لأن التواريخ المباشرة على الرفات البشرية غير موجودة تقريبًا في شرق إفريقيا. كان العمل كفريق يعني إقامة شراكات بين القيمين على المعارض وعلماء الآثار وعلماء الوراثة ، على الرغم من ثقافات العمل المختلفة والمفردات المتخصصة.

تم دفن الأشخاص الذين درسناهم مع مجموعة متنوعة من الأدلة الأثرية التي تربطهم بالعلف ، والرعي ، وفي حالة واحدة ، الزراعة. هذه الجمعيات ليست محكمة الإغلاق - ربما يكون الناس قد تحولوا بين البحث عن الطعام والرعي - لكننا نعتمد على التقاليد الثقافية وأنواع القطع الأثرية وبقايا الطعام في محاولة لفهم كيف كان الناس يحصلون على وجباتهم.

بعد أن قمنا بتجميع الأفراد بناءً على أنماط الحياة التي استنتجناها من الأدلة الأثرية المرتبطة بها ، قمنا بمقارنة جينوماتهم القديمة بتلك الخاصة بمئات الأشخاص الأحياء ، وبضعة عشرات من الأشخاص القدامى من جميع أنحاء إفريقيا والشرق الأوسط المجاور. كنا نبحث عن أنماط الارتباط الجيني.

بعض عيناتنا القديمة لا تشبه المجموعات الأخرى المعروفة. على الرغم من الجهود الكبيرة لتوثيق التنوع الجيني الواسع في إفريقيا ، لا يزال هناك طريق طويل لنقطعه. لا تزال هناك فجوات في البيانات الحديثة ، ولا توجد بيانات قديمة على الإطلاق في جزء كبير من القارة. على الرغم من أنه يمكننا تحديد المجموعات التي تشترك في أوجه التشابه الجينية مع الرعاة القدامى ، فإن هذه الصورة ستصبح بلا شك أكثر وضوحًا مع توفر المزيد من البيانات.

توسع الرعي على مراحل

حتى الآن يمكننا أن نقول أن الرعي انتشر عبر عملية معقدة ومتعددة الخطوات. تضمنت الخطوة الأولى "السكان الأشباح" - خطوة ليس لدينا دليل جيني مباشر عليها حتى الآن. استمد هؤلاء الأشخاص حوالي نصف أسلافهم من مجموعات عاشت إما في الشرق الأوسط أو في شمال شرق إفريقيا المفترض (منطقة ليس لدينا فيها حمض نووي نووي ذي صلة) أو كليهما ، وحوالي نصفهم من الجماعات السودانية. مع انتشار هذه المجموعة جنوباً - مع الماشية على الأرجح - تفاعلوا ودمجوا وراثياً مع العلف الذين يعيشون بالفعل في شرق إفريقيا. استمرت فترة التفاعل هذه ربما منذ حوالي 4500-3500 سنة.

بعد حدوث ذلك ، يبدو أن الرعاة القدامى احتفظوا بأنفسهم وراثيًا. تشير الطرق التي تتيح لنا تقدير متوسط ​​تاريخ الخلط - أي تدفق الجينات بين المجموعات المعزولة سابقًا - إلى توقف التكامل إلى حد كبير منذ حوالي 3500 عام. يشير هذا إلى وجود حواجز اجتماعية منعت الرعاة والباحثين عن الطعام من إنجاب الأطفال معًا ، حتى لو تفاعلوا بطرق أخرى كثيرة. بدلاً من ذلك ، ربما كان هناك عدد أقل بكثير من العلف مقارنة بالرعاة ، لذا لم يكن لتدفق الجينات بين هذه المجتمعات تأثير ديموغرافي كبير.

منذ حوالي 1200 عام ، قمنا بتوثيق الوافدين الجدد من الأشخاص المرتبطين بالسودانيين الجدد - وللمرة الأولى - مجموعات غرب إفريقيا ، المرتبطين بأعمال الحديد والزراعة المبكرة. بعد هذه النقطة ، أصبحت الفسيفساء الاجتماعية المكونة من المزارعين والرعاة والعلماء نموذجًا لشرق إفريقيا ، ولا تزال كذلك حتى اليوم.

أحد الأسئلة المثيرة للاهتمام هو كيف استخدم الرعاة الأوائل قطعانهم. على سبيل المثال ، هل كانوا يشربون الحليب؟ على الرغم من أن العديد من سكان شرق إفريقيا اليوم يحملون طفرة جينية تساعدهم على هضم الحليب حتى مرحلة البلوغ ، فقد يكون هذا تطورًا حديثًا. تمكنا من اختبار ثمانية أفراد لمعرفة المتغير الجيني المسؤول عن استدامة اللاكتيز في العديد من الرعاة في شرق إفريقيا اليوم. رجل واحد فقط ، عاش في تنزانيا قبل 2000 عام ، حمل هذا البديل. ربما كانت منتجات الألبان نادرة ، ولكن من الممكن أيضًا أن يجد الأشخاص حلولًا إبداعية للطهي - على سبيل المثال ، الحليب المخمر أو الزبادي - لتجنب عسر الهضم.

التنوع الثقافي والبيولوجي ليسا نفس الشيء

يقول علماء الآثار إن "الأواني ليست بشرًا". لا يُفترض أن تعكس أنماط القطع الأثرية الخاصة هويات محددة - تمامًا كما لم نفترض اليوم أن اختيار التنقيط مقابل ليدرهوزين يتم تحديده بواسطة الحمض النووي.

في كينيا وتنزانيا ، كان علماء الآثار قد حددوا سابقًا تقاليد ثقافية مبكرة للرعاة تتميز بأنماط مختلفة من الفخار ، ومصادر الأدوات الحجرية ، وأنماط الاستيطان وممارسات الدفن. عاش الأشخاص الذين أنشأوا هذه الثقافات في نفس الوقت تقريبًا وفي نفس المنطقة. افترض بعض العلماء أنهم يتحدثون لغات مختلفة ولديهم هويات "عرقية" مختلفة.

لم تجد دراستنا الحديثة أي دليل على التمايز الجيني بين الأشخاص المرتبطين بهذه الثقافات المختلفة في الواقع ، لقد أدهشنا مدى ارتباطهم الوثيق بهم. الآن يمكن لعلماء الآثار طرح سؤال مختلف: لماذا ظهرت ثقافات متميزة بين مثل هؤلاء الجيران المرتبطين ارتباطًا وثيقًا؟

(إعادة) اكتشاف الأماكن والأشخاص المفقودين

جاءت بعض أكثر النتائج إثارة من أماكن غير متوقعة. تمتلئ أرفف المتحف بالمجموعات التي من المحتمل أن تغير قواعد اللعبة والتي لم تتم دراستها أو نشرها بعد. في الزاوية الخلفية من غرفة تخزين ، وجدنا صينية تحتوي على هيكلين عظميين بشريين مجزأين تم اكتشافهما خلال رحلة استكشافية جيولوجية لوادي ريفت في وادي بريتجون في الستينيات. كان هناك القليل من المعلومات السياقية ، ولكن بتشجيع من القيمين على المعرض ، أخذنا عينات من البقايا لمعرفة ما إذا كان بإمكاننا على الأقل تحديد أعمارهم.

لقد صُدمنا عندما علمنا أن هذه المدافن التي يبلغ عمرها 4000 عام قدمت أقدم حمض نووي من كينيا ، وأن الرجل والمرأة المدفونين في ذلك الموقع ربما كانا من أوائل الرعاة في شرق إفريقيا. بفضلهم ، يمكننا أن نظهر أن انتشار الرعي في كينيا شمل عدة حركات منفصلة لمجموعات متمايزة سلفًا. لدينا الكثير لنتعلمه من المجموعات القديمة ، ولا يحتاج علماء الآثار دائمًا إلى الحفر لاكتشافات جديدة.

لا تجيب أبحاث الحمض النووي القديمة على أسئلة حول ماضينا المشترك فقط. كما أنه يثير قضايا جديدة يجب أن تجيب عليها المجالات الأخرى. لا تخبرنا نتائجنا بما تعنيه الهجرة والاختلاط من الناحية الاجتماعية. ما الذي دفع الناس للانتقال بالماشية؟ ماذا حدث عندما التقى أشخاص لديهم أنماط حياة مختلفة جذريًا؟ ماذا حدث للباحثين عن الطعام الذين كانوا يعيشون في جميع أنحاء شرق إفريقيا في الماضي ، والذين أحفادهم قليلون ومتباعدون اليوم؟

في النهاية ، نأمل أنه من خلال دراسة الرعي في الماضي - وإظهار مرونة طريقة الحياة هذه - يمكننا المساهمة بطريقة ما في فهم التحديات التي تواجه الرعاة اليوم.

  1. ماري برندرغاست ، أستاذة الأنثروبولوجيا ، جامعة سانت لويس - مدريد
  2. إليزابيث سوتشوك ، زميل ما بعد الدكتوراه وأستاذ مساعد باحث في الأنثروبولوجيا ، جامعة ستوني بروك (جامعة ولاية نيويورك)

تم إعادة نشر هذه المقالة من The Conversation بموجب رخصة المشاع الإبداعي. اقرأ المقال الأصلي


التنوع الثقافي والبيولوجي ليسا نفس الشيء

يقول علماء الآثار إن "الأواني ليست بشرًا". لا يُفترض أن تعكس أنماط القطع الأثرية الخاصة هويات محددة - تمامًا كما لم نفترض اليوم أن اختيار التنقيط مقابل ليدرهوزين يتم تحديده بواسطة الحمض النووي.

الفخار هو حافظة من الماضي - دائم و موجود في كل مكان في المواقع الأثرية. لكن لا يوجد دائمًا رابط بين الأنماط وهويات الأجداد. قارنا المدافن المرتبطة بتقاليد أثرية مميزة - Savanna Pastoral Neolithic (A) و Elmenteitan (B) - ولم نجد أي اختلافات جينية.
ستيفن غولدشتاين في المتحف الوطني في كينيا ، CC BY-NC-ND

في كينيا وتنزانيا ، كان علماء الآثار قد حددوا سابقًا تقاليد ثقافية مبكرة للرعاة تتميز بأنماط مختلفة من الفخار ، ومصادر الأدوات الحجرية ، وأنماط الاستيطان وممارسات الدفن. عاش الأشخاص الذين أنشأوا هذه الثقافات في نفس الوقت تقريبًا وفي نفس المنطقة. افترض بعض العلماء أنهم يتحدثون لغات مختلفة ولديهم هويات "عرقية" مختلفة.

لم تجد دراستنا الحديثة أي دليل على التمايز الجيني بين الأشخاص المرتبطين بهذه الثقافات المختلفة في الواقع ، لقد أدهشنا مدى ارتباطهم الوثيق بهم. الآن يمكن لعلماء الآثار طرح سؤال مختلف: لماذا ظهرت ثقافات متميزة بين مثل هؤلاء الجيران المرتبطين ارتباطًا وثيقًا؟

يلقي الحمض النووي القديم ضوءًا جديدًا على تاريخ المناطق الرئيسية للرعي المبكر ، مثل الوادي المتصدع في شرق إفريقيا.
ماري برندرغاست ، CC BY-ND


الحمض النووي القديم يكشف عن أصول رعي الماشية في إفريقيا - التاريخ

المحادثة
31 مايو 2019 ، 04:21 بتوقيت جرينتش +10

غالبًا ما يندهش زوار شرق إفريقيا من قطعان الماشية الضخمة مع مجموعة رائعة من أنماط القرن والسنام والمعطف. الرعي - أسلوب حياة تتمحور حول الرعي - هو جزء أساسي من هوية العديد من الأفارقة. إنها أيضًا استراتيجية اقتصادية رئيسية مهددة الآن بتغير المناخ ، وزيادة الطلب على اللحوم ، والزحف العمراني ، والصراعات على الأراضي.

يمكن أن تحمل جذور الرعي أدلة للمساعدة في حل هذه التحديات الحديثة. تشير الدراسات إلى أن الطرق التقليدية لإدارة الثروة الحيوانية - التنقل والتبادل مع الرعاة الآخرين - مكنت الرعاة من التعامل مع عدم الاستقرار البيئي والتغير الاقتصادي على مدى آلاف السنين الماضية. تساعد الأبحاث العلماء أيضًا على فهم كيف شكلت آلاف السنين من الرعي - وروث الماشية - السافانا وتنوع الحياة البرية في شرق إفريقيا.

إذن كيف بدأت الرعي في إفريقيا؟ يعتقد معظم علماء الآثار حاليًا أن أسلاف الأبقار والأغنام والماعز البرية قد تم تدجينها لأول مرة في "الهلال الخصيب" في الشرق الأوسط. تظهر الأبحاث الأثرية أن الرعي بدأ في الظهور والانتشار مما هو الآن مصر منذ حوالي 8000 عام. قبل 5000 عام ، كان الرعاة يدفنون موتاهم في مقابر ضخمة متقنة بالقرب من شاطئ بحيرة في كينيا. بعد ألفي عام ، كانت المستوطنات الرعوية موجودة في جزء كبير من شرق إفريقيا ، وقبل 2000 عام على الأقل ، ظهرت الماشية في جنوب إفريقيا.

لا يزال هناك الكثير دون إجابة: هل انتشرت الحيوانات في الغالب من خلال التبادل ، تمامًا كما يتم تداول النقد على نطاق واسع بينما يبقى الناس في الغالب؟ هل كان الناس يتحركون لمسافات طويلة مع قطعانهم ، ويعبرون القارة جيلًا بعد جيل؟ هل كانت هناك العديد من الهجرات المنفصلة أو قليلة ، وماذا حدث عندما التقى الرعاة المهاجرون بالعلاف من السكان الأصليين؟ قررنا طرح هذه الأسئلة باستخدام الحمض النووي القديم من الهياكل العظمية الأثرية من جميع أنحاء شرق إفريقيا.

تجميع التاريخ الوراثي للرعاة

يدرس علماء الآثار نفايات القدماء - الأواني الفخارية المكسورة ، والمجوهرات المهجورة ، والوجبات المتبقية ، وحتى البراز - لكننا ندرس أيضًا الأشخاص أنفسهم. يفحص علماء الآثار الحيوية عظام الإنسان وأسنانه كمؤشرات للصحة ونمط الحياة والهوية.

الآن من الممكن أيضًا ترتيب تسلسل الحمض النووي القديم للنظر في السلالة الجينية. حتى وقت قريب ، كانت إفريقيا على هامش "ثورة الحمض النووي القديمة" لأسباب متنوعة. خلق التقدم في تسلسل الحمض النووي فرصًا جديدة لدراسة تاريخ السكان الأفريقيين.

في بحثنا الجديد ، قام فريقنا بتسلسل الجينوم لـ 41 شخصًا مدفونين في مواقع أثرية في كينيا وتنزانيا ، أي أكثر من ضعف عدد الأفراد القدامى الذين لديهم بيانات على نطاق الجينوم من أفريقيا جنوب الصحراء الكبرى. لقد حصلنا على تواريخ الكربون المشع من عظام 35 من هؤلاء الأشخاص - وهو أمر مهم لأن التواريخ المباشرة على الرفات البشرية غير موجودة تقريبًا في شرق إفريقيا. كان العمل كفريق يعني إقامة شراكات بين القيمين على المعارض وعلماء الآثار وعلماء الوراثة ، على الرغم من ثقافات العمل المختلفة والمفردات المتخصصة.

تم دفن الأشخاص الذين درسناهم مع مجموعة متنوعة من الأدلة الأثرية التي تربطهم بالعلف ، والرعي ، وفي حالة واحدة ، الزراعة. هذه الارتباطات ليست محكمة الإغلاق - ربما يكون الناس قد تحولوا بين البحث عن الطعام والرعي - لكننا نعتمد على التقاليد الثقافية وأنواع القطع الأثرية وبقايا الطعام لمحاولة فهم كيفية حصول الناس على وجباتهم.

بعد أن قمنا بتجميع الأفراد بناءً على أنماط الحياة التي استنتجناها من الأدلة الأثرية المرتبطة بها ، قمنا بمقارنة جينوماتهم القديمة بتلك الخاصة بمئات الأشخاص الأحياء ، وبضعة عشرات من الأشخاص القدامى من جميع أنحاء إفريقيا والشرق الأوسط المجاور. كنا نبحث عن أنماط الارتباط الجيني.

بعض عيناتنا القديمة لا تشبه المجموعات الأخرى المعروفة. على الرغم من الجهود الكبيرة لتوثيق التنوع الجيني الواسع في إفريقيا ، لا يزال هناك طريق طويل لنقطعه. لا تزال هناك فجوات في البيانات الحديثة ، ولا توجد بيانات قديمة على الإطلاق في جزء كبير من القارة. على الرغم من أنه يمكننا تحديد المجموعات التي تشترك في أوجه التشابه الجينية مع الرعاة القدامى ، فإن هذه الصورة ستصبح بلا شك أكثر وضوحًا مع توفر المزيد من البيانات.

توسع الرعي على مراحل

حتى الآن يمكننا أن نقول أن الرعي انتشر عبر عملية معقدة ومتعددة الخطوات. تضمنت الخطوة الأولى "السكان الأشباح" - خطوة ليس لدينا دليل جيني مباشر عليها حتى الآن. استمد هؤلاء الأشخاص حوالي نصف أسلافهم من المجموعات التي عاشت إما في الشرق الأوسط أو في شمال شرق إفريقيا المفترض (منطقة ليس لدينا فيها حمض نووي نووي ذي صلة) أو كليهما ، وحوالي نصفهم من الجماعات السودانية. مع انتشار هذه المجموعة جنوبًا - على الأرجح مع الماشية - تفاعلوا ودمجوا وراثيًا مع العلف الذين يعيشون بالفعل في شرق إفريقيا. This period of interaction lasted from perhaps around 4,500-3,500 years ago.

After this occurred, it appears that ancient herders genetically kept to themselves. Methods that let us estimate the average date of admixture - that is, gene flow between previously isolated groups - indicate integration largely stopped by around 3,500 years ago. This suggests there were social barriers that kept herders and foragers from having children together, even if they interacted in plenty of other ways. Alternatively, there may have been far fewer foragers than herders, so that gene flow among these communities didn't have a big demographic impact.

By around 1,200 years ago, we document new arrivals of people related to recent Sudanese and - for the first time - West African groups, associated with early iron-working and farming. After this point, a social mosaic made up of farmers, herders and foragers became typical of East Africa, and remains so today.

One interesting question is how early pastoralists used their herds. For instance, were they drinking milk? Although many East Africans today carry a genetic mutation that helps them digest milk into adulthood, this may be a recent development. We were able to test eight individuals for the genetic variant responsible for lactase persistence in many East African pastoralists today. Just one man, who lived in Tanzania 2,000 years ago, carried this variant. Maybe dairying was rare, but it's also possible people found creative culinary solutions - for example, fermented milk or yogurt - to avoid indigestion.

Cultural and biological diversity are not the same

Archaeologists have a saying that "pots are not people." Particular artifact styles are not assumed to reflect concrete identities - just as we wouldn't assume today that the choice of kilts versus lederhosen is determined by DNA.

In Kenya and Tanzania, archaeologists had previously identified two early herder cultural traditions distinguished by different pottery styles, stone tool sources, settlement patterns and burial practices. The people who created these cultures lived at roughly the same time and in the same area. Some scholars hypothesized that they spoke different languages and had different "ethnic" identities.

Our recent study found no evidence for genetic differentiation among people associated with these different cultures in fact, we were struck by how closely related they were. Now archaeologists can ask a different question: Why did distinct cultures emerge among such closely related neighbors?

(Re)discovering lost places and people

Some of our most exciting findings came from unexpected places. Museum shelves are full of potentially game-changing collections that have yet to be studied or published. In a back corner of one storeroom, we found a tray containing two fragmentary human skeletons uncovered during a Rift Valley geological expedition at Prettejohn's Gully in the 1960s. There was little contextual information, but with encouragement from curators we sampled the remains to see if we could at least determine their age.

We were shocked to learn that these 4,000-year-old burials provided the oldest DNA from Kenya, and that the man and woman buried at that site may have been some of the earliest herders in East Africa. Thanks to them, we can show that the spread of herding in Kenya involved several separate movements of ancestrally distinct groups. We have much to learn from older collections, and archaeologists don't always need to dig to make new discoveries.

Ancient DNA research doesn't just answer questions about our shared past. It also raises new ones that must be answered by other fields. Our results don't tell us what migration and admixture mean in social terms. What prompted people to move with livestock? What happened when people with radically different lifestyles met? What became of the foragers who were living across East Africa throughout the past, and whose descendants are few and far between today?

Ultimately, we hope that by studying pastoralism in the past - and demonstrating the resilience of this way of life - we can contribute in some way to understanding the challenges facing herders today.

Authors: Mary Prendergast - Professor of Anthropology, Saint Louis University " Madrid | Elizabeth Sawchuk - Postdoctoral Fellow and Research Assistant Professor of Anthropology, Stony Brook University (The State University of New York)


Piecing together the genetic history of herders

Archaeologists study ancient people’s trash – broken clay pots, abandoned jewelry, leftover meals, even feces – but we also study the people themselves. Bioarchaeologists examine human bones and teeth as indicators of health, lifestyle and identity.

Now it’s also possible to sequence ancient DNA to look at genetic ancestry. Until recently, though, Africa has been on the sidelines of the “ancient DNA revolution” for a variety of reasons. Advances in DNA sequencing have created new opportunities to study African population history.

In our new research, our team sequenced the genomes of 41 people buried at archaeological sites in Kenya and Tanzania, more than doubling the number of ancient individuals with genome-wide data from sub-Saharan Africa. We obtained radiocarbon dates from the bones of 35 of these people – important because direct dates on human remains are virtually nonexistent in East Africa. Working as a team meant forging partnerships among curators, archaeologists and geneticists, despite our different work cultures and specialized vocabularies.

The people we studied were buried with a wide variety of archaeological evidence linking them to foraging, pastoralism and, in one case, farming. These associations are not airtight – people may have shifted between foraging and herding – but we rely on cultural traditions, artifact types and food remains to try to understand how people were getting their meals.

Red dots are archaeological sites in the authors’ study. Gray dots mark selected Rift Valley sites. Prettejohn’s Gully geological survey, marked by a black star, produced the oldest ancient DNA in Kenya.
Elizabeth Sawchuk , CC BY-ND

After we grouped individuals based on the lifestyles we inferred from associated archaeological evidence, we compared their ancient genomes to those of hundreds of living people, and a few dozen ancient people from across Africa and the adjacent Middle East. We were looking for patterns of genetic relatedness.

Some of our ancient samples did not resemble other known groups. Despite major efforts to document the vast genetic variation in Africa, there’s a long way to go. There are still gaps in modern data, and no ancient data at all for much of the continent. Although we can identify groups that share genetic similarities with the ancient herders, this picture no doubt will become clearer as more data become available.


Low frequency of genetic adaptation to milk consumption

To test whether the success of PN groups in eastern Africa was aided by genetic adaptations linked to diet, we also evaluated the sequenced individuals for presence or absence of genetic variants associated with adult lactase persistence (LP) (table S12). Although our coverage is limited for some individuals and some SNPs, we observe only one instance of an LP-conferring mutation, in individual I13762, from Gishimangeda Cave in Tanzania. This individual, who falls within the main PN genetic cluster and lived during the later PN (2150 to 2020 B.P.), carried the derived allele at the rs145946881 (G/C-14010) SNP, which is the most common LP mutation found among eastern African groups today. The other ancient individuals could possibly have carried different variants conferring the same phenotype, but the assayed SNPs are found at high frequencies in some present-day eastern African groups and thus are likely to have been important historically (45). This finding suggests that eastern African pastoralists were mostly lactose intolerant as recently as 3000 to 1000 years ago and that the LP alleles only recently rose in frequency, although our results also demonstrate that the G/C-14010 mutation was present and could have been a target for natural selection by the PN period. Direct evidence for dairying is currently lacking in the region, despite the specialized pastoralist lifestyle inferred from faunal remains at PN sites (8). However, culinary innovations such as fermentation could have enabled dairy consumption even in the absence of LP.


I am an archaeologist who asks questions about how human and animal worlds are intertwined. I work primarily in eastern Africa, where pastoralism (herding of cattle, goat, sheep, and donkey) has been central to many people’s lives for at least five millennia. My research examines the earliest origins and spread of pastoralism in Kenya and especially in Tanzania, where I co-lead excavations at the Pastoral Neolithic site of Luxmanda as part of a collaborative project with the National Museum of Tanzania and University of Florida. Our team seeks to understand the challenges ancient herders faced in new environments – including climate and disease risks – and how their relationships with potentially long-resident hunters, gatherers, and fishers likely shaped economies, social worlds, and local ecologies of all involved. We employ a range of scientific approaches to address these questions, including geoarchaeology, zooarchaeology, archaeobotany, and biomolecular archaeology (analysis of ancient proteins, lipids, DNA, and stable isotopes). By better understanding pastoralism in deep time, I argue that archaeologists can help inform present-day debates in eastern Africa and elsewhere on land management, human-livestock-wildlife interactions, and ecological impacts of human and animal activities.

A second thread of my research examines how foodways were transformed during the Iron Age through interactions amongst people who had diverse food-getting strategies, problematizing labels such as ‘herder’ or ‘forager’. My zooarchaeological work with the Sealinks Project at sites in coastal Kenya, Tanzania, the Comoros and Madagascar examines long-distance movements of nonnative animals across the Indian Ocean and through eastern Africa, and considers the impacts of faunal translocations on economic and social networks, culinary practices, disease risk and avoidance, and local ecologies.

My work on ancient foodways also extends back to the Pleistocene. I examine how hunters and gatherers of the Middle and Later Stone Age exploited diverse eastern African animal habitats and employed novel technologies to obtain prey, and how long-term shifts in foraging may have been shaped by both large-scale climate change and local ecology.

Finally, I consider the broader demographic transformations that occurred in Holocene Africa, considering the impacts of multiple spreads of herding and farming upon foragers whose communities were so transformed that, today, few people live exclusively from hunting, gathering, and fishing. One way to examine long-term, big-picture demographic impacts is through ancient DNA sequenced from human skeletal remains, which enables reconstructions of population structure. Such analyses can also support modeling of Pleistocene human origins and population interactions in Africa, potentially extending timescales of analysis to hundreds of thousands of years ago. Doing this work requires strong collaborations and robust protocols to minimize harm to skeletal collections and invested communities, and to maximize benefits to diverse stakeholders. My recent work focuses on research ethics in archaeogenetics and on developing meaningful collaborations with museum curators, community groups, and other stakeholders. This has led to studies of the spread of herding in eastern Africa, the genetic history of west-central African foragers, and additional forthcoming work.


SLU-Madrid Researcher Uses Ancient DNA to Tell the Story of East Africa's First Herders, Farmers

A collaborative study led by archaeologists, geneticists and museum curators is providing answers to previously unsolved questions about life in sub-Saharan Africa thousands of years ago. The results were published online in the journal علم Thursday, May 30.

Researchers from North American, European and African institutions analyzed ancient DNA from 41 human skeletons curated in the National Museums of Kenya and Tanzania, and the Livingstone Museum in Zambia.

Mary Prendergast, Ph.D., professor of anthropology and chair of humanities at Saint Louis University’s campus in Madrid, Spain. Submitted photo

“The origins of food producers in East Africa have remained elusive because of gaps in the archaeological record,” said co-first author Mary Prendergast, Ph.D., professor of anthropology and chair of humanities at Saint Louis University’s campus in Madrid, Spain.

“This study uses DNA to answer previously unresolvable questions about how people were moving and interacting,” added Prendergast.

The research provides a look at the origins and movements of early African food producers.

The first form of food production to spread through most of Africa was the herding of cattle, sheep and goats. This way of life continues to support millions of people living on the arid grasslands that cover much of sub-Saharan Africa.

The first form of food production to spread through most of Africa was the herding of cattle, sheep and goats. Photo by Katherine Grillo

“Today, East Africa is one of the most genetically, linguistically, and culturally diverse places in the world,” explains Elizabeth Sawchuk, Ph.D., a bioarchaeologist at Stony Brook University and co-first author of the study. “Our findings trace the roots of this mosaic back several millennia. Distinct peoples have coexisted in the Rift Valley for a very long time.”

Previous archaeological research shows that the Great Rift Valley of Kenya and Tanzania was a key site for the transition from foraging to herding. Herders of livestock first appeared in northern Kenya around 5000 years ago, associated with elaborate monumental cemeteries, and then spread south into the Rift Valley, where Pastoral Neolithic cultures developed.

The new genetic results reveal that this spread of herding into Kenya and Tanzania involved groups with ancestry derived from northeast Africa, who appeared in East Africa and mixed with local foragers there between about 4500-3500 years ago. Previously, the origins and timing of these population shifts were unclear, and some archaeologists hypothesized that domestic animals spread through exchange networks, rather than by movement of people.

The herding of cattle, sheep and goats continues to support millions of people living on the arid grasslands that cover much of sub-Saharan Africa. Photo by Mary Prendergast

After around 3500 years ago, herders and foragers became genetically isolated in East Africa, even though they continued to live side by side. Archaeologists have hypothesized substantial interaction among foraging and herding groups, but the new results reveal that there were strong and persistent social barriers that lasted long after the initial encounters.

Another major genetic shift occurred during the Iron Age around 1200 years ago, with movement into the region of additional peoples from both northeastern and western Africa. These groups contributed to ancient ancestry profiles similar to those of many East Africans today. This genetic shift parallels two major cultural changes: farming and iron-working.

The study provided insight into the history of East Africa as an independent center of evolution of lactase persistence, which enables people to digest milk into adulthood. This genetic adaptation is found in high proportions among Kenyan and Tanzanian herders today.

The study was supported by funding from the Howard Hughes Medical Institute, with additional funding from the US. National Institutes of Health (grant 5R01GM100233), Allen Discovery Center, and John Templeton Foundation, NSF Archaeometry Program, and Radcliffe Institute for Advanced Study.

Mary Prendergast, Saint Louis University Mark Lipson, Harvard Medical School and Elizabeth Sawchuk, Stony Brook University are study co-first authors and David Reich, Harvard Medical School, is senior author.

Other authors are: Iñigo Olalde (Harvard Medical School), Christine Ogola (National Museum of Kenya), Nadin Rohland (Harvard Medical School), Kendra Sirak (Harvard Medical School), Nicole Adamski (Harvard Medical School), Rebecca Bernardos (Harvard Medical School), Nasreen Broomandkhoshbacht (Harvard Medical School), Kimberly Callan (Harvard Medical School), Brendan Culleton (Pennsylvania State University), Laurie Eccles (Pennsylvania State University), Thomas Harper (Pennsylvania State University), Ann Marie Lawson (Harvard Medical School), Matthew Mah (Harvard Medical School), Jonas Oppenheimer (Harvard Medical School), Kristin Stewardson (Harvard Medical School), Fatma Zalzala (Harvard Medical School), Stanley Ambrose (University of Illinois Urbana-Champaign), George Ayodo ( Jaramogi Oginga Odinga University of Science and Technology), Henry Louis Gates Jr. (Harvard University), Agness Gidna (National Museum of Tanzania), Maggie Katongo (Livingstone Museum), Amandus Kwekason (National Museum of Tanzania), Audax Mabulla (National Museum of Tanzania), George Mudenda (Livingstone Museum), Emmanuel Ndiema (National Museum of Kenya), Charles Nelson (Western Washington University), Peter Robertshaw (California State University San Bernardino), Douglas Kennett (University of California Santa Barbara), and Fredrick Manthi (National Museum of Kenya)

Prendergast and Sawchuk published a companion piece on their work in المحادثة.


شاهد الفيديو: دراسة علمية لناشيونال جيوغرافيك اتبتت أن نسبة العرب أقل من 4 في المائة في شمال افريقيا (ديسمبر 2022).

Video, Sitemap-Video, Sitemap-Videos